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नौसेना को मिला नौवाँ पनडुब्बी रोधी युद्धक विमान पी8-आई, अगले वर्ष तीन और आएँगे

भारतीय नौसेना ने बुधवार को बोइंग से नौवाँ पी8-आई का लंबी दूरी का समुद्री निगरानी और पनडुब्बी रोधी युद्धक विमान हासिल किया।

भारत द्वारा खरीदे गए चार पी8-आई के दूसरे बैच का पहला विमान हवाई, गुआम और ब्रुनेई में रुकने के बाद अमेरिका के सिएटल से गोवा पहुँचा।

आदेश के बाद इनमें से आठ विमान प्रथम बैच में पहले ही वितरित किए जा चुके हैं। वे भारतीय नौसेना के साथ सेवा में भी हैं। विमान उस समय पहुँचा, जब भारतीय नौसेना अपने क्वाड साझेदारों अमेरिका, जापान और ऑस्ट्रेलिया के साथ अरब सागर में मालाबार नौसेना अभ्यास कर रही थी। भारत के पी8-आई विमान भी अभ्यास में भाग ले रहे हैं।

भारत के अलावा, अमेरिका और ऑस्ट्रेलिया भी पी8 विमान का उपयोग कर रहे हैं।

भारतीय नौसेना पी8 मंच का सबसे बड़ा विदेशी ग्राहक है, जबकि आठ विमानों को पहले ही सेवा में शामिल किया जा चुका है। चार आज ऑर्डर पर आए है। छह और खरीदे जा रहे हैं। नौसेना रिपोर्ट कहती है कि हिंद महासागर क्षेत्र में चीनी आंदोलनों, खासतौर पर इनकी पनडुब्बियों पर नजर रखने के लिए अगले कुछ वर्षों में इन विमानों में से कुल 22 को निगरानी पर लगाया जाएगा।

पूर्वी लद्दाख में जारी गतिरोध के बीच भारत ने वास्तविक नियंत्रण रेखा (एलएसी) के साथ चीनी तैनाती को ट्रैक करने के लिए विमान का उपयोग किया है।