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नासा अंतरिक्ष यात्री बोइंग स्टारलाइनर परीक्षण हेतु अंतर-राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन जाएँगे

नासा अपने दो अंतरिक्ष यात्रियों को बोइंग क्रू फ्लाइट टेस्ट (सीएफटी) अभियान पर आईएसएस में भेजेगा, जहाँ वे करीब दो सप्ताह तक रहेंगे और काम करेंगे।

नासा अंतरिक्ष यात्री सुनीता “सुनी” एल विलियम्स एक पायलट के रूप में काम करेंगी और सीएफटी कमांडर बैरी “बुच” विल्मोर से जुड़ेंगी। विलियम्स पहले सीएफटी के लिए बैकअप परीक्षण पायलट थीं, जबकि वह नासा के बोइंग स्टारलाइनर-1 अभियान की कमांडर थीं, जो स्टारलाइनर का प्रमाणन के बाद का अभियान है।

विलियम्स ने नासा के अंतरिक्ष यात्री निकोल मान की जगह ली, जिन्हें पहली बार 2018 में कमीशन किया गया था। नासा ने मई 2021 में एजेंसी के स्पेसएक्स क्रू-5 मिशन के लिए फिर से उन्हें नियुक्त किया।

दो अंतरिक्ष यात्रियों के साथ एक छोटी अवधि का अभियान वर्तमान अंतरिक्ष स्टेशन संसाधनों व योजना आवश्यकताओं के आधार पर सीएफटी के लिए सभी नासा और बोइंग परीक्षण उद्देश्यों को पूरा करने के लिए पर्याप्त है। उद्देश्यों में अंतरिक्ष स्टेशन पर और उसके बाहर अभियान के कर्मचारियों को सुरक्षित रूप से उड़ान भरने के लिए स्टारलाइनर की क्षमता का प्रदर्शन भी सम्मिलित है।

राष्ट्रीय वैमानिकी एवं अंतरिक्ष प्रशासन सीएफटी अटैचमेंट अवधि को छह माह तक बढ़ा सकता है और आवश्यकता पड़ने पर बाद में अतिरिक्त अंतरिक्ष यात्रियों को जोड़ सकता है।

सीएफटी के लिए पूर्व में संयुक्त चीफ ऑफ स्टाफ, नासा के अंतरिक्ष यात्री माइक फिन्के अब एक बैकअप अंतरिक्ष यान परीक्षण पायलट के रूप में प्रशिक्षण लेंगे और भविष्य के अभियान के लिए योग्य होंगे। अंतरिक्ष एजेंसी के अनुसार, फिन्के की अनूठी विशेषज्ञता से टीम को फायदा मिलेगा क्योंकि वह विमान परीक्षण के मोर्चे पर अपनी स्थिति बनाए रखते हैं।